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El poderoso telescopio espacial James Webb enfoca su lente sobre Marte por primera vez

Las tomas permitirán estudiar fenómenos de cortar duración, como las tormentas de polvo o los cambios estacionales.

21/09/2022 13:42

  • Clarín.com
  • Tecnología

Actualizado al 21/09/2022 13:42

El telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA captó sus primeras imágenes y espectros. Su lente ofrece una perspectiva única con su sensibilidad infrarroja, complementando los datos recogidos por orbitadores, rovers y otros telescopios.

Tras revelar imágenes inéditas de galaxias, cúmulos estelares y hasta exoplanetas ubicados a millones de años luz, el JWST enfocó su lente integrado por 18 paneles hacia el misterioso planeta rojo.

El puesto de observación único de Webb, situado a casi un millón de kilómetros de distancia, en el punto de Lagrange 2 (L2) entre el Sol y la Tierra, ofrece una vista del disco observable de Marte.

Igual, el Webb puede capturar imágenes con la resolución espectral necesaria para estudiar fenómenos de corta duración como las tormentas de polvo, los patrones climáticos, los cambios estacionales y, en una sola observación, los procesos que ocurren en diferentes momentos (el día, la puesta de sol y la noche) de un día marciano.

¡@NASAWebb ha visto Marte por primera vez! 👀

El primer plano a la izquierda muestra características de la superficie como el cráter Huygens, el volcán Syrtis Major y la cuenca de Hellas. El “mapa de calor” a la derecha muestra la luz emitida por Marte a medida que pierde calor. pic.twitter.com/23xbLtJ7tK

— NASA en español (@NASA_es) September 19, 2022

Al estar tan cerca, el Planeta Rojo es uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno tanto en términos de luz visible (que los ojos humanos pueden ver) como de luz infrarroja que el Webb está diseñado para detectar.

Esto supone un reto especial para el observatorio, que fue construido para detectar la luz extremadamente débil de las galaxias más lejanas del universo.

Los instrumentos de Webb son tan sensibles que, sin técnicas especiales de observación, la brillante luz infrarroja de Marte es cegadora, provocando un fenómeno conocido como “saturación del detector”.

Los astrónomos se ajustaron a la extrema luminosidad de Marte utilizando exposiciones muy cortas, midiendo sólo una parte de la luz que llega a los detectores y aplicando técnicas especiales de análisis de datos.

Los instrumentos del Webb

Primer espectro de Marte en el infrarrojo cercano de Webb. Foto NASA.

Las primeras imágenes de Marte obtenidas por Webb, captadas por la Cámara del Infrarrojo Cercano (NIRCam), muestran una región del hemisferio oriental del planeta en dos longitudes de onda diferentes, o colores de luz infrarroja.

Esta imagen muestra un mapa de referencia de la superficie de la NASA y el Altímetro Láser del Orbitador de Marte (MOLA) a la izquierda, con los dos campos de visión del instrumento Webb NIRCam superpuestos. Las imágenes del infrarrojo cercano del Webb se muestran a la derecha.

La imagen NIRCam de menor longitud de onda (2,1 micras) está dominada por la luz solar reflejada, y por tanto revela detalles de la superficie similares a los que se aprecian en las imágenes de luz visible.

Los anillos del cráter Huygens, la roca volcánica oscura de Syrtis Major y el brillo de la cuenca de Hellas son evidentes en esta imagen.

La imagen NIRCam de mayor longitud de onda muestra la emisión térmica, es decir, la luz que emite el planeta al perder calor. El brillo de la luz de 4,3 micras está relacionado con la temperatura de la superficie y de la atmósfera.

La región más brillante del planeta es aquella en la que el Sol está casi encima, porque generalmente es la más cálida. El brillo disminuye hacia las regiones polares, que reciben menos luz solar, y se emite menos luz desde el hemisferio norte, más frío, que vive el invierno en esta época del año.

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